L'individu responsable de sa santé et de son bien-être

La psychologie de la santé est une des disciplines de la psychologie, dont elle utilise les concepts qu'elle applique au domaine de la santé.

Quelle est la définition de la psychologie de la santé ?

Relativement récente -apparition aux États-Unis en 1976, théorisation dans les années 1980-, elle étudie les facteurs psychologiques, émotionnels et sociaux qui interviennent dans les comportements de santé et qui peuvent avoir un rôle dans le déclenchement et l'évolution des maladies. Elle considère en effet que la maladie résulte au moins en partie de causes psycho-sociales.

Plus précisément, et selon l'AFPSA (Association Francophone de Psychologie de la Santé), la psychologie de la santé a pour "objectifs l’amélioration et le maintien de la santé, la prévention et le traitement des maladies, l’analyse des facteurs de risque ou de protection en matière de santé. Elle s’intéresse notamment à l’analyse des représentations, des vécus émotionnels et de la modification des comportements liés à la santé et à la maladie, au niveau individuel et collectif. Elle répond à des enjeux sociétaux et permet l’élaboration d’interventions et l’amélioration des systèmes de soins."

Elle prend en considération l'importance spécifique de ces différents facteurs dans le bien-être physique comme dans le bien-être psychique. Elle permet en cela une compréhension particulière de la santé et de la maladie avec l'appui d'autres disciplines telles que la médecine, la psycho-somatique, la psycho-neuro-immunologie, les neurosciences... Elle entretient également des liens très étroits avec l'éducation thérapeutique du patient (ETP) et le coaching santé.

En considérant les dimensions sociales, psychologiques et biologiques de l'être humain, la psychologie de la santé accompagne l'individu dans une démarche d'actualisation de ses ressources psychiques personnelles, mais aussi, de mise en place de stratégies efficaces et de comportements préventifs face à la maladie, au stress et à toute autre situation douloureuse. Elle soutient ainsi le processus d'adaptation à la maladie ou au handicap, facilite l'observance thérapeutique, encourage à réduire les comportements et attitudes qui favorisent le maintien d'une symptomatologie nocive, intervient sur les réactions d'angoisse voire de dépression qui peuvent survenir. Elle propose des méthodes et des solutions thérapeutiques pouvant impliquer des changements de comportements en matière de santé pour un meilleur bien-être et une qualité de vie améliorée, notamment dans la gestion de la douleur, du stress ou de l'anxiété.

Quels sont les domaines d'application de la psychologie de la santé ?

Ses domaines d'application se retrouvent :

- dans le milieu hospitalier (hôpitaux, cliniques, centres de rééducation...),

- dans les institutions accueillant des personnes âgées (maisons de retraite...) ou des handicapés physiques ou mentaux,

- dans les services d'aide et de soin aux jeunes enfants,

- dans le monde du travail (entreprises...),

- dans les services sociaux,

- en cabinet libéral, au plus près des besoins de la population.

A qui s'adresse la psychologie de la santé ?

La psychologie de la santé s'adresse en particulier aux personnes qui se trouvent aux prises avec des problématiques de santé chroniques. Ces dernières, parfois invalidantes, ont un retentissement important sur la vie de couple, familiale, professionnelle et sociale. Par exemple :

- les individus souffrant de douleurs chroniques : migraine, céphalée, fibromyalgie, lombalgie, douleurs post-cancer...

- les aidants naturels qui vivent et agissent dans l'entourage immédiat d'une personne souffrante ou en perte d'autonomie (cancer, alzheimer...)

- toute personne qui vit une situation difficile : un deuil, une maladie, un handicap, une dépression, un stress, un burn-out...

- toute personne qui vit un changement (professionnel, retraite, divorce...)

- mais aussi, toute personne qui ressent le besoin d'être écoutée et de parler librement de ce qui la préoccupe.

Quand consulter ?

Vous pouvez avoir besoin de consulter un(e) psychologue de la santé pour :

- exprimer vos peurs, vos angoisses, vos doutes par rapport à la maladie (la sienne ou celle d'un proche).

- vivre au mieux les perturbations et les changements qu'implique la maladie dans votre quotidien.

- vous sentir soutenu dans l'adoption de comportements de santé sains et bénéfiques à votre bien-être.

- apprendre à vous relaxer, à gérer la douleur, le stress et l'anxiété.

- identifier ce qui est difficile à vivre pour vous en ce moment.

- mettre du sens à ce que vous êtes en train de vivre.

- découvrir des outils pour mieux gérer vos émotions et mieux communiquer.

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