Le programme le plus connu actuellement est le programme MBSR (Mindfulness Based Stress Reduction ou Réduction du Stress Basée sur la Pleine Conscience). Mis au point dans les années 1980 par un médecin américain, le Dr Jon Kabat Zinn, il a été conçu au départ pour réduire le stress dû à la maladie, aux douleurs chroniques, et aux traitements pénibles. Il est aujourd'hui conseillé, de manière plus large, à toute personne présentant des troubles anxieux liés à une histoire de vie ou à des difficultés professionnelles (burn-out,...).

Le programme MBCT (Mindfulness Based Cognitive Therapy ou Thérapie Cognitive Basée sur la Pleine Conscience) a été mis au point par Zindel Segal, Mark Williams et John Teasdale en 1995 et s'inscrit plutôt dans le domaine de la prévention des rechutes dépressives. Des études scientifiques ont montré un taux diminué de 50% et une durée entre les rechutes significativement allongée.